《不存在的女兒》(The Memory Keeper's Daughter)


這是本讓我期望過高  反而有少許失望的書
本書背後的文案(註)寫的相當吸引人  也寫的相當好
好到讓整本書的3/4都只是在印證文案
文案最吸引人的一句台詞「你逃過了很多心痛,但你也錯過了無數的喜悅」
當書中的角色講出這段話時
那樣氣氛營造下幾乎讓我感受不到這句話的感動


另外情感的刻畫不足
及角色間的情感互動也描寫不夠生動與聯繫性不夠強烈
因此總是讓我感覺有點莫名

例如大衛總是以攝影來取代將女兒送走痛苦以及隱瞞秘密矛盾心情
但其實作者的敘述讓我覺得彼此關連性很低或者情感程度的不夠
攝影可以拍下每一個時刻  以及秘密
僅因為這個原因所以大衛喜歡攝影
但即使在照片中發現他人秘密又如何呢?
大衛難道是想藉此窺探別人的秘密嗎?
作者敘述大衛拍下無數女孩的照片以彌補他失去女兒的心情
在此終於看到一點關連性與情感張力
可是作者卻又以幾句話就帶過這個point  
書中有許多細節都像這樣點到為止  實在相當可惜


而讓我不太認同的還有書中2個媽媽

諾拉--這個不存在的女兒菲比的親媽媽
以曾經失去女兒與丈夫大衛間彷彿有道高牆(大衛騙她女兒在出生時過世,這是大衛的秘密)
作為外遇的理由
理由太過牽強也為不存在的女兒添上莫名之罪
未見諾拉的反省
僅將一切不如意歸因於失去女兒的剎那
並一而再陷入自己的負面情緒中
讓人有僅是為了悲傷而悲傷的感覺

卡洛琳--收養菲比的媽媽
雖然她抱走菲比出於一些私心  但畢竟是出於善意
我相信她真心的愛菲比而且視如己出
但是不斷跟人強調她為菲比的教養做了許多努力、抗爭
反而讓人困惑...
事實上卡洛琳無須強調她的奮鬥  讀者自然會看到
過多的強調反而覺得矯情  以及更質疑她的目的
想獲得其他人誇獎她的無私無悔?
如果身為一個真正的母親  根本無須強調這些...



不滿意的地方講完了
當然本書還是帶給我一些感想的


秘密

我想每個人或多或少都有一些秘密
有的時候  我們可能是「秘密的擁有人(owner)」或是「秘密的守護者(keeper)」
或者同時都是
扮演這兩者角色都有難度
但我個人認為後者勝於前者
保護秘密雖難
但若「秘密的擁有人」想保持秘密性則該秘密本就是自身的責任
而「秘密的守護者」是責任加上信任
違背秘密隱密性則同時也是信任的背棄

也因為每個人總是會有那麼幾個秘密
身為家人、伴侶、甚至朋友都該多些體諒與同理心
那麼秘密所造成的高牆不一定只會阻擋彼此進入對方的心裡
或者也能成為彼此互相依靠、棲息的高牆


選擇

大多數的時候我們都擁有其他選擇
也有人會覺得根本沒有選擇而言(如本書大衛送走唐氏症女兒的決定)
因為當時狀況只有唯一路徑  唯一選擇  別無他選 每個人都會這樣選
但我覺得不是這樣的...
人面對事情時永遠都有其他的選擇
只是因為自己不願意或盲目的不去看其他選擇

而選擇一條比較容易走、比較不辛苦的路徑是人之常情
雖然沒有人能夠把握告訴我們選擇另一條路徑就會得到比較好的結果
只需要記得
一旦決定  請繼續朝向終點邁進
努力在這條路徑上得到最好的結果
而不要去悔恨或幻想如果當時選擇其他會不會比較好
這樣的遐想對我們已經決定道路毫無幫助

人難免遇到絕望 走投無路的困境
謹記自己永遠都擁有其他選擇這句話
那麼也許人生就不會輕易放棄而走向盡頭
所以別輕易以「我別無選擇」這句話作為自己犯錯或讓愛你的人傷心的藉口


態度

一個人的態度決定了很多事情
且不只影響他個人
還包含他的伴侶、兄弟姊妹、朋友、鄰居..
甚至是他的小孩
在本書中
不只是因為唐氏症決定了孩子的命運
更重要的是要告訴我們
父母的態度才是決定小孩命運的關鍵



(註)《不存在的女兒》一書背後文案
        故事從一個大風雪的夜晚開始。醫生大衛親自為妻子諾拉接生,卻發現雙胞胎之一的女嬰患有唐氏症。為了不讓妻子面對新生女兒為心智障礙的悲劇,大衛以善意的謊言矇騙諾拉女兒已夭折,誰知這個決定從此讓整個家庭變了樣。 
        太太諾拉無法走出失去骨肉的陰影,開始酗酒、外遇,只為了麻木自己都說不清的失落,獨子保羅則得不斷和雙胞胎妹妹的幽靈糾纏,換取父母的一點注意。大衛滿心愧疚不能言說,於是一頭栽進攝影,到處拍攝女嬰、女孩、少女,彷彿要為遠方的女兒留下成長記錄。 
        但是當年在場的護士卡洛琳並沒有按照大衛要求將小女嬰送到安養機構。在開車離去的途中,這位暗戀大衛的護士決定獨自把女嬰養大。她搬到另一個城市,隱姓埋名靠各式各樣的兼差賺取生活費,用一己之力對抗不合理的教育體制,為女兒打造出一個溫暖有愛的家。 
        這兩個家庭形成了明暗的強烈對比,活著的保羅和「死去」的菲比;物質生活無虞唯獨不能坦誠以對的醫師,困苦艱辛但每一分秒都真誠勇敢的單親媽媽。多年以後,當卡洛琳與大衛重逢,她對他說:「你逃過了很多心痛,但你也錯過了無數的喜樂。」




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